981194F59D2944BA95904888994BDCA7A deux jours de l'ouverture officielle du mercato, Manchester United signe son troisième transfert en la personne du jeune gardien de but espagnol David De Gea, qui rejoint les champions d'Angleterre pour cinq ans.

Quelle surprise, me direz-vous ! Ça fait juste deux mois qu'on suppute qu'il sera le successeur de Van der Sar, un peu plus d'un mois que Sir Alex a confirmé son intérêt pour l'ancien keeper de l'Atletico Madrid, quelques semaines qu'on en parle déjà (De Gea) comme d'un Red Devil, qu'on lit des témoignages à son sujet et deux jours qu'on l'a aperçu pénétrer dans un hôpital de Manchester, malgré un important dispositif pour garder le "secret" intact. On espère qu'il sera plus efficace au jeu des tirs arrêtés qu'à cache-cache...

Je suis très fier et je suis impatient de commencer. Quand un club du calibre de manchester United se manifeste pour vous, cela vous rend évidemment très, très heureux. J'ai pris leur intérêt comme une motivation supplémentaire pour travailler encore plus dur et prouver ma valeur. C'est un grand privilège de faire partie d'un club comme United et je suis décidé à faire de mon mieux et à montrer ce dont je suis capable.

Et la tâche s'annonce ardue, tant les gants de son prédécesseur seront lourds à porter. Edwin Van der Sar a laissé à Manchester United un souvenir impérissable à tous les supporters. Mais le jeune espagnol, que ses coéquipiers à Madrid surnommaient parfois Van Der Gea, partage selon beaucoup d'observateurs pas mal de similitudes avec le grand hollandais. Sir Alex nous le confirme à nouveau :

C'est un jeune gardien de but, très rapide, avec un certain sang-froid et une présence. C'est un remplaçant d'exception pour Edwin van der Sar. Nous cherchions quelqu'un qui avait le même genre de qualités. Une des grandes qualités qu'a toujours eue Edwin était son calme et son sens de l'organisation. david De Gea est très similaire en ce sens.

Reste à voir si son jeune âge ne sera pas un handicap à un poste où l'expérience est souvent primordiale. Mais si le tout nouveau champion d'Europe des U21, déjà détenteur d'une Europa League, confirme son potentiel visiblement énorme, United pourrait bien avoir trouvé son dernier rempart pour les deux prochaines décennies, et les quelques 20 millions dépensés (deuxième plus gros montant pour un gardien de but) paraîtraient alors insignifiants.

Après les signatures enregistrées de Phil Jones et Ashley Young, nous en sommes donc à trois transferts, le chiffre annoncé par Fergie il y a quelques semaines. Mais beaucoup d'entre nous en attendent encore un, au milieu. Visiblement, United et Sir Alex ont décidé de boucler leur mercato au plus vite et, si un quatrième renfort devait se confirmer (Sneijder ? Modric ? Nasri ?), il pourrait bien arriver avant le départ en tournée de préparation, aux Etats-Unis.

En attendant, benvenido David !